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VMware在下一盘很大的棋

    转自:CIO时代    点击数:1423    作者:佚名    日期:2012/7/25 13:11:02

虽然目前IT消费化技术被炒作得火热,但是在大家不那么注意的后端,一场以云计算为代表的技术变革实际上也是暗流涌动。能够实现效用计算、规模可灵活伸缩的虚拟化技术正是云计算的基础。目前服务器虚拟化、存储虚拟化的技术已经日渐成熟,唯独网络虚拟化还属于刚刚起步。而Nicira正是网络虚拟化技术(参见网络虚拟化—下一场互联网革命)的翘楚。这家成立于5年前的初创企业是硅谷最炙手可热的公司之一,Nicira的联合创始人兼CEO Martin Casado(参见变革互联网基础设施的十大创新者)制定了第一份OpenFlow协议的草案,甚至有人认为它在未来足以撼动思科、Juniper等老牌网络设备公司的地位。


而作为云计算领域最重要的公司之一, VMware最近在虚拟化和数据中心方面频频出手,先后收购或投资了数据中心自动化管理初创企业Puppet Labs、软件定义数据中心管理初创企业DynamicOps、大数据初创企业Cetas以及先后收购了开源Java开发平台SpringSource、关系型和非关系型分布式数据管理系统厂商GemStone、开源软件开发商WaveMaker、企业社交协作解决方案提供商Socialcast、PPT在线制作服务提供商SlideRocket等。要想看清楚VMware的令人眼花缭乱的出招,必须要弄清楚其战略意图—软件定义数据中心。

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按照VMware CTO Steve Herrod的看法,专门的软件会代替专门硬件,贯穿到数据中心的方方面面,新的虚拟化形式和软件定义网络将会作用到IT栈的各个层面。“软件定义数据中心”即将到来,从而为下一代的应用重新定义基础设施。


Herrod 认为IT有一个延续了数十年的顽疾—基础设施被应用牵着鼻子走。批处理催生了大型主机,web应用催生了LAMP栈(即Linux+Apache+Mysql+Perl/PHP/Python),时至今日这些东西仍然并存,让数据中心变成了遗留系统的大杂烩,堪称IT创意的历史博物馆。


而软件定义数据中心则在各种底层硬件架构上面加载了一个虚拟的基础设施层。软件提供了让数据中心适配新形势和新应用所需的一切,管理了从存储到交换机乃至于安全等方方面面。虚拟化一切,底层硬件的任何变化都与上层应用无关,这就是VMware的目标。有了这个基础,可伸缩性和性能问题可迎刃而解。包含有大量遗留资产的数据中心因此可以提高效率、降低成本、实现动态化。而软件定义网络攻破了专有硬件的最后一个堡垒,使得流动的数据中心成为可能,这一点也许是VMware收购Nicira的目的之一,其意图是从头到尾重新打造数据中心。


当然,坊间也有看法认为VMware此举是为了避开微软、Citrix、OpenStack等其他竞争对手的优势。通过增加虚拟层来支持竞争对手的产品,无形中就把自己的地位拔高,而其他的竞争对手则变成了这个技术栈中低人一等的苦力,拥抱对手来化解对方的攻击,这招太极推手可谓高招。


Steve Herrod称Nicira是其他超级管理程序网络能力的主要贡献者,并保证对Nicira的收购不会影响其开放性,VMware仍将致力于为OpenStack、CloudStack及其他云相关社区带来更多价值。


凭借着其在服务器虚拟化、存储虚拟化方面的已有优势,再加上得到了网络虚拟化中的领军行业,虚拟化及数据中心领域的一个超级航母正在逐渐形成,其目的就是要把VMware打造为数据中心的一个事实的IT平台。而未来云端的诸神之战的结果也许会充满更多的变数。

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