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更聪明的SDN带来更大的商机

    转自:本站原创    点击数:1813    作者:比特网    日期:2012/7/13 10:53:05

软件定义网络概念(SDN)虽然已存在多年,但它却突然变成一个热门话题。已经有很多人及单位声称对SDN有功,有关于SDN、OpenFlow的角色以及开放网络基金会(ONF),相互竞争的发言已经散布了一定程度的迷乱。

 

  Extreme企业营销资深总监Doug Wills

  Extreme Networks是SDN的领导先驱之一,在该领域具备多年的经验,而且是ONF的成员。其高级市场营销总监Doug Wills为您解答SDN为什么可以为服务提供商和运营商带来更大的商机?

  SDN被广泛关注始于去年10月的第一届开放网络高峰会。是第一次专门针对SDN的公开行业盛会,有600位支持者与会。这是个由美国斯坦福大学和开放网络基金会(ONF)共同举办的峰会。

  ONF是一个以促进SDN为宗旨的组织,它不久前才刚刚成立,成员包括德国电信、脸谱、谷歌、微软、Verizon和雅虎。在几个月内它的成员数目就扩大到70名。而且仍然在增长中,目前欧洲对ONF的兴趣也显着地大幅增加。

  ONF与SDN的使命

  ONF的灵感源自学术界,尤其是斯坦福大学,同时也源自要沿着与计算机演化没什么不同的路径来演化网络作为圭臬的使命。

  最早的计算设备是用硬接线来解决特定问题的逻辑机器,第二阶段的电子计算则是纳入可移动插头以允许硬件作一定数量的重新配置 - 这样一台机器可以被重新塑造来解决一系列的计算。但真正的计算开始于使用“软件”而不是对硬件作手工更改,指令可以喂入机器,为下一个工作自动配置其逻辑结构。同一台机器原来做科学计算,现在可以在几秒钟内,成为一台做公司账目的机器。

  根据这个新的、灵活的基础设施发展出了“高级语言”的概念。编写软件的程序员不再需要对新工作按照一个节点一个节点地配置逻辑阵列来思考,但可以使用熟悉的词语,例如加、乘等来发起标准操作。从那里,计算已发展到使用软件,如MS Word,任何人都可以简单地点击一个图标来调用复杂的程序,从拼写检查、自动格式化、到更多的程序都可以调用。

  在这些条件下,计算已经走过了漫长的道路,而它的姊妹学科,网络,却远远的滞后。网络几乎没有演化超越依赖手动重新配置的第二阶段。

  比方说你想要实验一个可以加快您网络基础设施,并能提供更具竞争力服务的根本性改变 - 您如何能测试它?

  下面是一个例子:一个在斯坦福大学的学生想要试验负载平衡。负载平衡器通常引导流量至负载最轻的服务器,无论到该服务器的交通多么拥挤。如果平衡器也考虑交通情况会发生什么事呢?

  从理论上讲,这是一个非常简单的实验,但会有人敢于在他们自己的网络基础设施上尝试吗?只要试想花费的工夫,在设置时的潜在破坏和由此产生的风险,实验可能不平衡这样一个复杂的系统并导致无法预料的后果 - 有那么多付费客户依赖你的服务。

  事实上,这个实验是实际执行了,首先在斯坦福大学自己的网络,然后在全国GENI的测试网络。尼克·麦基翁教授,在2011年的开放网络高峰会发言时这样说:“我第一次看到一个研究生能够把一个想法在全国性的网络上执行”。

  能这样做的理由是,斯坦福大学基于现在被命名为OpenFlow的标准,对SDN开创了一种新的方法。

  OpenFlow,与控制层面的分离

  麦基翁教授是创造OpenFlow背后的人,OpenFlow是一个行业标准协议,允许网络操作员从中央接口改编网络的控制层面。一般指令可以送出至整个网络,或至网络区段,而不必进入物理网络并调整大量的机箱 - 就像引入软件使它可以自动配置计算机用于不同的目的,无需手动改变其结构。这使得网络成为“软件定义的网络”。

  而在一个正常的路由器或交换机内,快速报文转发(数据路径)和高层次的路由决策(控制路径)发生在相同的设备上,OpenFlow把这2个功能分开:数据通路仍然驻留在交换机上,而高层次的路由决策则搬至一个单独的控制器。OpenFlow交换机和控制器通过OpenFlow协议来沟通。

  OpenFlow在斯坦福大学开始,2011年2月发布1.1.0版本,2011年5月首次在InterOpNet Lab演示。然后 ONF被创建,现在它有责任进一步发展这个标准。

  启用OpenFlow的交换机已经可以从Extreme Networks获得 - 它是第一家将OpenFlow纳入整个产品组合的以太网交换机供应商 - 其他主要供应商正越来越多地支持该标准。将这些交换机纳入网络可以轻松地部署创新的路由和交换协议,不仅要优化性能,而且也解决具体问题,诸如网络的灵活性以支持虚拟机移动性、高安全性网络和下一代基于IP的移动网络。

  需要做很多更多的工作才能充分利用SDN的好处。单独的控制层面使人们有可能从中央控制台编程网络,但刚开始这仍是一个相对零散的过程,就像用机器语言编写计算机程序。但它奠定了一个新的网络软件规律的基础,努力实现高层次的语言使网络像PC那样容易地可编程 - 允许根本性的变化跨越基础设施被选择性地播出,如同轻松地点击一个文字处理器图标一般。

  SDN,更大的格局

  OpenFlow登上了报纸头条,但不要忘了SDN的基本概念已经存在了更长的时间。我自己的公司,Extreme Networks,自2004年以来一直在经营SDN,当年推出一个共同的操作系统XOS,允许脚本横跨网络产品以适应不断变化的网络需求,如移动性、多租户、基于策略的网络等等。

  其他主要交换机厂商也采用了SDN,但问题是,这些先驱们已经各自发展了他们自己的专有方法 - 你必需坚持单一的供应商,它才能是很好的解决方案。

  关于OpenFlow重要的事实是,它是一种与厂商无关的行业标准,而可以添加至任何供应商制造的启用OpenFlow功能的以太网交换机、路由器和无线接入点。支持OpenFlow的厂商越多,软件定义网络的设备选择性就更大 - 这就是为什么Extreme最早将力量加在新创建的ONF背后大力支持它的原因。

  虽然OpenFlow只是众多实施SDN的方式之一,其重要性在于它是第一个在交换机和SDN控制器之间提供标准化的接口。在行业中一次又一次地我们看到了这一点的重要性 - 一旦标准已经建立,实施才能真正起飞。

  OpenFlow有潜力成为“网络的安卓(Android)” - 一个开放的标准,将鼓励新SDN应用的开放市场,以满足每一个网络的需要和企业的压力。

  您的金融服务客户鼓噪要求越来越低延时的服务吗?然后会有应用程序沿着最快途径来优化关键应用。您很难平衡高带宽的视频交付与需要具成本效益的体验质量(QoE)吗? 会有专为满足这种需要的应用程序。会有网络控制器应用程序用来帮助身份管理、安全、基于策略的路由、差异化的QoS或任何市场提出的挑战。

  Extreme铺平了专用网络应用商店的托管的道路 - 沿着今天Android应用商店的路线鼓励众包(crowd-sourced)市场的增长。该计划将会增长提供免费、付费及半免费的应用程序 - 无论你选择什么它意味着明天的网络将拥有灵活性以适应每个提供者的需要,而没有时间、成本和超越所有推出手动更改整个网络基础设施的风险。

  企业网络未来的远景解释了为什么像Extreme这样的公司 - 已经能满足其客户演变的网络需要与2004年以来最先进的SDN解决方案 - 仍然把重点放在ONF和被称为OpenFlow的新生标准。

  SDN对服务提供商的好处

  将一块砖一块砖地网络的硬件管理更换成中央软件控制系统,为运营商的机会开启了一个新的世界。随着全球的可视性和控制,您可以动态地提供网络并使其更具弹性和优化资源的使用。

  SDN流量管理允许网络虚拟化并能帮助支持云服务,包括为业务客户和第三方的混合云计算和与客户数据中心的系统管理程序基础设施集成的云服务。Extreme的统一管理程序XNV,整合了广受欢迎的服务器虚拟化技术,来自VMware、微软和Citrix、以及最近的Linux内核虚拟机(KVM),给虚拟化带来完整的网络级的可见性和控制。连同OpenFlow,XNV增加客户选择并打破厂商锁定。

  一家运营商已经改善了大文件的吞吐量,并通过利用SDN回应有关网络实时行为的信息以及动态地塑造流量而将延迟减少了40%至60%。根据订户的资料、网络拥堵状态、和其他参数,这样的具服务意识的路由可以简化视频和其他冗长的交通流之交付。

  SDN允许可扩展性,细粒的带宽分配 - 只对客户使用的服务收费,运营商可以将专用的链接多工复用。运营商还可以使用SDN来编程正确的访问、安全、QoS和其他政策,连同为每个流量的管道提供高端服务,或最佳的用户体验,而不必沿着路径配置许多盒子。用户可以切换智能手机上聊天、观看视频、和悦听音乐流而没有任何服务的下降。游戏、视频会议和其他交互式流量可以送至经策划最佳体验的路径来传送,而其他流量则正常地路由。

  德国电信(Deutsche Telekom, ONF创始成员,也是Extreme的客户)网络策略和架构高级副总裁,布鲁诺奥斯说:“SDN的原则推进德国电信‘连接生活和工作’的愿景并预计将加快无缝客户体验之创新速度。”

  问题不在于SDN是否与服务提供商有任何相关,而更在于:什么是能找出更多的最佳方式?

  前面的道路

  本文旨在以最简单的方式介绍SDN和OpenFlow,但事实是,它是一个复杂和快速发展的主题的开端。这个主题已有许多资料写出来了,但其中很多是投机的或偏向于某一特定供应商的偏爱技术和方法。

  通过各种手段进一步阅读,但每个企业都是不同的,最好咨询在提供SDN解决方案具有长期经验的公司。鉴于OpenFlow加快SDN发展目前所扮演的关键角色,你需要一个支持基于开放标准方法的公司,而不是将你锁定在一个专有紧身衣内的公司 - 所以选择ONF成员来咨询您。 SDN的未来不仅取决于如Extreme的交换机厂商,也取决于中央网络控制器开发公司 - 所以选择正在主动与主要控制器厂商一起工作的交换机厂商,以确保您整个基础设施的无缝互操作性。

  媒体已经说过很多关于对电信提供商的挑战和沦为纯粹商品或哑管道提供商的威胁。作为回应,为保持竞争力和发展创新的商业模式,SDN提供了整个世界的新机遇。

  SDN是一个热门话题,并有很好的理由。最好的策略是要消息灵通并密切关注事态发展。

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